Достаточно лишь одного мгновения. Чтобы почувствовать. И понять. Чтобы испугаться, выдохнуть и не успеть сделать вдох. Достаточно одной таблетки. Чтобы перевернуть весь мир вокруг. Достаточно одной пули. Чтобы разбить все вдребезги.

Было холодно. Очень холодно. Обычно, в такое время люди сидят дома. Просто потому, что выходить на улицу можно только с целью отморозить себе руки. Или нос, например. Холод, однако, не позволил солнцу скрыться за облаками. Оно ярко светило, заливая весь пейзаж золотым светом. Ах да, времени было около трех часов дня. Тихая, спокойная улица. Ни одного голоса, ни одного постороннего звука.

Она бежала впереди, а он за ней. Смех их звенел в воздухе, раздаваясь на километры вокруг. Им было хорошо и спокойно. Им было холодно, но весело. Они играли. У девушки были русые волосы. Того самого цвета, что так приятно переливается на свету. Ее голубые глаза обладали странным свойством: от них было невозможно оторваться. Но это все не важно: они бежали, крича, смеясь, нарушая царившую вокруг тишину.

Дорога спускалась к озеру. Белому, застывшему, покрытому снегом озеру. Оно было девственно чистым, будто бы никто и не ходил по нему с тех пор, как выпал снег. Красивое такое, яркое, слепящее. Она прибавила шагу.

Они были на середине ледяной пустыни. Небольшой, но холодной. Пронзительно холодной. В это самое мгновение что-то изменилось. Был тот же самый солнечный день. Было все так же холодно. Все так же тихо. Только вот смех исчез куда-то, не оставив ничего после себя. Он стоял глядя на нее сзади, несколько шагов – и он достиг бы ее. Поймал бы, повалил в снег, она бы засмеялась и поцеловала бы его. Прошло бы несколько минут, и они бы бежали прочь, домой, в тепло.

Он стоял, глядя на нее. Он не мог сделать эти шаги, что-то останавливало его. Необъяснимо. Ведь что, казалось, могло бы его остановить? Ничего. Но не в тот момент. Время как будто остановилось. Ход его выдавало лишь положение солнца на небосводе – оно неуклонно стремилось к горизонту. Все замерло. Остановилось солнце. Птицы. Исчез ветер. Тишина словно поглотила все.

Закат, да, это был закат. Время остановилось на пике, когда красота властвует над окружающей действительностью. Когда иллюзорность мира превосходит все ожидания. Когда кажется, будто все вокруг – лишь сон. Они не знали, почему так, почему они и почему сейчас. Они ничего не знали и не хотели знать, ведь им было хорошо.. Они не знали, что тот мир, откуда они ушли, убежали, крича и смеясь, перестал существовать. Осталось лишь мгновение. Идеальное мгновение.

Лили!

Он нарушил тишину. И тишина ответила ему эхом. Словно капля упала в гладкое озеро, порождая за собой круги на воде. И капля упала, а за ней вторая, третья.

Лили!

Позвал он ее снова. В тишине, она повернулась к нему. Волосы ее все так же искрились в закатном свете. Она была прекрасна, она была идеальна. Она, живое воплощение красоты. И лишь из глаз ее одна за другой капали слезы. Она не знала, она не видела того, что произошло. Но она чувствовала – это была ее вина. Только ее.